Champion du Rosaire #3

SAINT MAXIMILIEN KOLBE, LE CHEVALIER DE L’IMMACULEE 1894-1941

En tant que jeune garçon, saint Maximilien a souvent exprimé le désir d’être soldat. En 1906, après un épisode où sa mère lui demanda ce qu’il allait devenir, il eut une vision de Marie dans laquelle elle lui offrit deux couronnes: une couronne était blanche et représentait la pureté; l’autre couronne était rouge et représentait le martyre. La Madone lui a demandé ce qu’il désirait et, dans son zèle de soldat, il s’est exclamé qu’il voulait les deux!

À partir de ce moment, sa dévotion à Marie était comme celle d’un chevalier médiéval pour sa belle dame. Saint Maximilien a contribué à réintroduire la chevalerie mariale dans le cœur de nombreux catholiques.

Dans la maison Kolbe, la famille avait un autel dédié à Notre-Dame de Czestochowa, la reine de Pologne, où il passait de longues heures en prière devant l’image de sa reine. Peu de temps après avoir rejoint les franciscains conventuels, il fut envoyé à Rome pour étudier. C’est à Rome qu’il a entendu parler pour la première fois de la conversion miraculeuse d’Alphonse Ratisbonne. Ratisbonne était un homme juif qui a reçu une vision de Marie en 1842 qui a finalement conduit à sa conversion au catholicisme, devenant un grand promoteur de la Médaille miraculeuse et l’ordination comme prêtre jésuite. Cette histoire inspira à saint Maximilien le désir d’utiliser la Médaille Miraculeuse comme moyen de prier pour la conversion des ennemis de l’Église, en particulier les francs-maçons et les modernistes. En préparation de la fondation du MI, il étudie les apparitions de la Médaille Miraculeuse données à sainte Catherine Labouré, en se concentrant notamment sur les promesses que Marie a faites à sainte Catherine concernant la médaille.

Il croyait tellement au pouvoir de la Médaille Miraculeuse que, lorsqu’il a fondé le MI, il a exigé que chaque membre en porte une. Puis, une fois ordonné prêtre, il célébra sa première messe à l’autel de Notre-Dame dans l’église Sant’Andrea della Fratte à Rome, à l’endroit exact où Alphonse Ratisbonne avait reçu sa vision de Marie.

Tout au long de la vie de saint Maximilien en tant que prêtre, il a utilisé la Médaille Miraculeuse comme une arme spirituelle, l’appelant comme une balle spirituelle contre les ennemis du Christ.

En 1927, il fonda un monastère en Pologne connu sous le nom de Ville de l’Immaculée (Niepokalanów), parfois aussi appelé Marytown. Il est rapidement devenu le centre d’un apostolat marial intense, comprenant une station de radio et une maison d’édition qui produisaient de la littérature sur Notre-Dame. À un moment donné, le monastère abritait près de 900 frères! Saint Jean-Paul II a visité Niepokalanów en 1983. Saint Maximilien a également fondé un magazine très populaire intitulé le Chevalier de l’Immaculée.

En 1930, en tant que missionnaire au Japon, il a établi une maison de mission à Nagasaki appelée le Jardin de l’Immaculée. En tant que franciscain, il avait un immense amour pour l’Immaculée Conception et a personnalisé le titre en se référant à Notre-Dame comme «l’Immaculée». En raison de son zèle pour l’Immaculée, il avait un amour particulier pour Lourdes puisque Marie s’était révélée à Sainte Bernadette comme l’Immaculée Conception. Synthétisant la tradition catholique sur la consécration mariale et, comme presque tous les autres promoteurs de la consécration à Jésus par Marie, fortement influencé par saint Louis de Montfort, saint Maximilien a développé sa propre formule de consécration mariale.

Il croyait que ceux qui donnent entièrement leur vie à Marie doivent être ses instruments dociles pour amener la «marianisation» de toutes choses dans le Christ. Puisant dans la tradition franciscaine de la pensée mariale, il a également mis l’accent sur le rôle de Notre-Dame en tant qu’Épouse du Saint-Esprit, déclarant même qu’elle est la quasi-incarnation du Saint-Esprit. Il est allé jusqu’à dire que le véritable but d’un disciple du Christ est d’être «transsubstantié» dans l’Immaculée. Cette «transsubstantiation» signifie que tous les disciples du Christ doivent devenir une autre Marie dans leur essence, c’est-à-dire sans péché, pure, sainte et immaculée. Saint Maximilien désirait vraiment gagner toutes les âmes pour le Christ par l’Immaculée Co-Rédemptrice et Médiatrice de Toute Grâce.

Saint Maximilien était un vrai chevalier du chapelet et l’a prié chaque jour de sa vie sacerdotale. Bien qu’il ait voulu que la Médaille Miraculeuse soit l’arme principale de la Milice de l’Immaculée, il a également exigé que tous les membres prient le chapelet tous les jours.

Il prêchait et parlait fréquemment de la puissance du chapelet, enseignait à ses frères l’histoire du chapelet et offrait une sorte de catéchèse sur les mystères associés au chapelet.

En tant que chevalier de l’Immaculée, il comprit que le chapelet était une épée spirituelle et nota explicitement que chaque Chevalier et Dame de l’Immaculée (membres de la Milice de l’Immaculée) devaient le manier avec dévotion et ferveur. En 1941, quand il a été capturé par les nazis et envoyé au camp de concentration, l’un des officiers nazis a remarqué le chapelet suspendu à son habit et l’a utilisé comme un moyen de le maltraiter. L’officier nazi a saisi violemment le chapelet, a porté le crucifix au visage du saint et lui a demandé s’il croyait vraiment en Jésus-Christ et au chapelet. La réponse de Saint Maximilien a été «oui», pour laquelle il a été brutalement battu à plusieurs reprises devant tous les autres prisonniers.

En tant que prisonnier à Auschwitz, saint Maximilien conduisait fréquemment les autres prisonniers à prier le chapelet, en particulier ceux qui partageaient sa cellule. Saint Maximilien est à la fois martyr de la charité et chevalier du rosaire.

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